ゴルフ界の英雄タイガーウッズの近況と実力者の凋落

史上最年少でマスターズ・トーナメントを制するなど、史上最高のゴルフプレーヤーとの声もあるタイガーウッズ。

そんなタイガーウッズの近況は、かつての実力とはほど遠いものとなっているようです。一体なぜなのでしょうか。

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ゴルフ界の英雄タイガーウッズの近況

皆さんは「ゴルフ界の英雄」と聞いて、真っ先に連想する人物は一体誰でしょうか?

ニック・ファルド、ジャック・ニクラウスなどの名前が上がってくるものと思われますが、近年のヒーローということになると、やはりタイガーウッズということになるでしょう。

タイガーウッズは1975年生まれの41歳。

父・アールウッズの厳しい指導を生後6か月から受けると、みるみるうちにゴルフの実力を上げ、トッププレイヤーに成長。

大学時代の1995年にマスターズ・トーナメントに初出場し、1996年にプロ入りすると、いきなり2勝挙げます。

それからも後、飛ぶ鳥を落とす勢いで活躍し、1997年には史上最年少となる21歳3か月でマスターズ・トーナメント初優勝を果たします。

その後メジャー選手権で輝かしい成績を残し、歴代2位の優勝14回を達成したほか、ジャック・ニクラウス以来史上2人目となる「トリプルグランドスラム」も成し遂げ、生涯獲得賞金は歴代1位の1億ドル超え。
まさにゴルフ界のレジェンドと評価されており、その実力は誰もが認めるところです。

そんなタイガーウッズの近況は「ゴルフ界のレジェンド」とはかけ離れた生活を送っています。

なぜ、そのような事態を招いてしまったのでしょうか?

タイガー実力低下のきっかけは不倫

タイガーウッズの歯車が狂い始めたのは、自身が30代に入った2009年。
不倫が発覚し、激怒した妻から逃げるため自動車に乗り込んだところ、交通事故を起こしてしまってから、築きあげた栄光が徐々に崩れ落ち、実力のほうも落ち始めます。

事故発覚後一時ツアーを謹慎的な意味で欠場することになりますが、その際に複数女性との不倫関係が発覚。
その数は10人を有に超えており、奔放な性事情が明るみに。
信頼を大きく失墜させてしまいます。

スポーツマンとしてのイメージが失墜することになるとともに、人間的な信頼度も大きく低下。
数多くのスポンサー契約も徐々に解除され、ついにはゼロに。
その栄光は徐々に過去のものになってしまったのです。

タイガーウッズの近況が寂しいものになってしまったのは、一連の常軌を逸した女性関係によるものが大きいとの認識が一般的です。
女性関係で、その類まれなる才能を失ってしまいました。

タイガーウッズの近況は寂しいものに

不祥事と比例する形で、実力のほうも低下。
面白いように勝ちまくっていたツアーにパッタリと勝てなくなり、「神」とまで呼ばれたパッティングの正確性にも狂いが生じるようになります。

特に2014年以降は故障の影響もあり調子がみるみるうちに落ち始め、かつての彼では考えられないようなミスショットを連発。
2015年2月のフェニックス・オープンでは「82」という過去最低スコアを記録し、予選落ちを経験するなど、その実力は低下の一途で、かつての姿は見る影もなくなってしまいました。

ここまでタイガーウッズの近況が寂しいものになっていることを取り上げましたが、それは私生活だけではなく、ゴルフの実力面でもかなり寂しいものとなっているのが現状です。

故障も実力低下の要因

時代の寵児と呼ばれ、数々のタイトルを総ナメにしてきたタイガーウッズ。
そんな彼が短期間で大きく実力が低下してしまったのは、なぜなのでしょうか?

これまで紹介してきたように、不倫問題による私生活の乱れが大きな要因ですが、もう1つの大きな要素が、度重なる故障です。

大きく悩まされているのが腰痛。
2017年に4度目の手術を受けていますが、現在も回復することなく、かつてのようなキレの良いスイングができずにいます。

ゴルフは遠心力をボールに伝わるようスイングするのが基本で、ヘッドスピードが速ければ速いほど力強く、遠くにボールを飛ばせるもの。
また、ショットのボールをきっちりコントロールするのも、腰の力が重要です。

そんな大事な腰に痛みが走ってしまうと、当然ながら良いショットを放つことはできません。

タイガーウッズの近況は、その腰を治すリハビリに時間が充てられています。

現在凋落状態となっていますが、メジャー選手権のトップに返り咲くべく努力しており、5月に更新した自身のブログで、「もう一度プロフェッショナルなゴルフがしたい」とコメント。
世界の舞台でその類まれなる才能を見せるため、努力しているものと見られていました。
また、ファンからも応援コメントが多数寄せられ、復活の機運が高まっていました。

最新のタイガーウッズの近況。リハビリ中に起こった飲酒運転事件

実力低下状態から脱するべく、腰のリハビリに全力を尽くしていると思われていたタイガーウッズの近況ですが、5月29日に発生した事件でその評価はガラリと変わります。

ウッズはフロリダ州ジュピターから数マイル離れた道路で交通違反の取り締まりにひっかかり、飲酒運転または薬物使用の疑いで逮捕されてしまいます。
これにより、取り戻しかけていた信頼を再び失墜させてしまいました。

タイガー自身はアルコールや違法薬物の使用を否定し、処方薬で予期せぬ反応が起きたため」と弁明していますが、やはり軽率な行動と言わざるを得ません。

日本でも公開された逮捕時の顔写真は、苦労している近況をまさに映し出しているかのような目つきの悪さと、無精髭。
そこにかつてゴルフ界を席巻し、数々の栄光を手にしたタイガーウッズの姿はありませんでした。

ウッズはすでに釈放されており、今後復帰を目指していくようですが、今回の事件はかつて不倫問題で多くの人々を裏切ったケースと似ていると言われており、多くのファンが「裏切られた」と感じたようです。

かつての栄光を知るゴルフファンとしては、実に寂しい事件が発生してしまいました。

実力を取り戻せるか?

不倫問題に加え、度重なる不祥事を発生させているタイガーウッズ。
今後かつてのような実力をツアーで見せることが、彼に残された唯一の「名誉回復」手段であると思われます。

しかし、腰や脚の故障などで低下したゴルフの実力と、失った信頼をとり戻すことは容易ではなく、復帰への道はかなり高く険しいものがあると見られています。

ウッズも現在40代になっていることから、もうかつてのような栄光を取り戻すことは、難しいのではないかという見方もあるようです。
一方で、歴代獲得賞金金額1位、メジャー選手権14回、史上2人目のトリプルグランドスラムを達成したタイガーウッズのプレーと活躍を待ち望んでいるファンが全世界にたくさんいるのも、また事実。

一部で囁かれる依存症や今回の事件を乗り越え、再び表舞台に立つその日を、世界のファンが待っています。

次のタイガーウッズの近況はどのように伝わってくるのでしょうか。

タイガーウッズの復活を望みたい

不倫問題に加え、飲酒・薬物運転疑惑が懸けられた、かつての英雄タイガーウッズ。

その近況は厳しいものがありますが、ぜひその実力を再び表舞台で見せてもらいたいですね。